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LOS CAMPEONES NACIONALES DE VENEZUELA

Por: Rafael Santana

        En las investigaciones que he realizado sobre la historia del ajedrez venezolano la referencia más antigua sobre un campeonato de ajedrez se remonta al año de 1891. El escenario fue el Club de Ajedrez de Caracas, institución fundada el 01 de Diciembre de 1890. Tres jugadores de ese templo de Caissa decidieron organizar una serie de matches por el título de "Championship de Venezuela"

        El primer match se inició en febrero de 1891 entre el Dr. Rafael Ruíz y Rafael Pittaluga. El encuentro culminó favorable a Rafael Ruíz, quien se convirtió en el primer campeón nacional oficioso al totalizar 7 victorias, 2 tablas y 4 derrotas.

        En 1894 se concertó el segundo match por el Championship de Venezuela entre Rafael Ruíz y Carlos Perret Gentil. El primero que alcanzara 10 victorias sería el ganador (las tablas no tenían valor en el puntaje). La contienda se extendió por dos meses y al llegar a la vigésima partida, ambos contendores manifestaron su agotamiento, quedando el marcador en 7 victorias para Ruíz, 7 victorias para Perret Gentil y 6 tablas. Ruíz conservó los laureles de campeón de acuerdo a las reglas de la época.

        Según el investigador y periodista venezolano César Ramos Caldera entre 1904 y 1906 Rafael Ruíz y Carlos Perret Gentil jugaron varios encuentros por el Campeonato Nacional, pero se desconoce cuáles fueron los resultados.

        En el año 1907 se realizó un ciclo de competencias por el Championship de Venezuela más formal y mejor organizado. Comenzó con un torneo clasificatorio entre aficionados, cuyo ganador tendría el derecho de jugar la fase final con la nata del ajedrez caraqueño. En este torneo clasificatorio compitieron 11 personas por el sistema Round Robin, resultando un triple empate en la vanguardia entre Guillermo Lovera Castro, Eduardo Calcaño Sanabria y Maximiliano Lores. Los dos primeros declinaron su participación en la final y sólo Lores aceptó el reto.

        En la fase final del Championship de Venezuela 1907 concursaron Rafael Ruíz, Rafael Pittaluga, Carlos Perret Gentil, Luis Rivero Escudero, Alberto Splieth y el clasificado Maximiliano Lores . Después de jugarse algunas rondas Ruíz, Pittaluga y Splieth abandonaron la competencia por ciertas desaveniencias con el comité organizador. El evento siguió su curso con los jugadores restantes, resultando ganador Carlos Perret Gentil. El nuevo campeón mantuvo su corona, sin llegar nunca a defenderla, hasta su muerte ocurrida en 1936.

        El 8 de Diciembre de 1935 se celebró una Asamblea Constitutiva y se eligió la primera junta directiva de la Federación Venezolana de Ajedrez. A raíz de la muerte de Carlos Perret Gentil, la Federación asumió a partir de 1936 la organización de los Campeonatos Nacionales. Un hecho curioso es que a partir de 1938 los jugadores extranjeros radicados en Venezuela podían concursar junto con los criollos en estas lides, pero el título de Campeón Nacional sólo se le concedía al venezolano que obtuviera la puntuación más alta.

        El primer campeonato nacional bajo la dirección federativa se realizó a principios de 1938. Intervinieron 12 personas en la fase eliminatoria. Sólo cinco compitieron en la fase final del Torneo Mayor en un todos contra todos, ocupando el primer peldaño el rumano Jaime Bograd y de segundo el venezolano Sady Loynaz. La corona de campeón nacional recayó en Loynaz por ser el criollo con la puntuación más alta.

        Sady Loynaz Páez retuvo su corona en los matches por el Campeonato Nacional que sostuvo con el Dr. Manuel Acosta Silva (Caracas, 1939), José León García Díaz (Maracaibo, 1943), Omar Benítez (Caracas, 1944) y Héctor Estévez (Caracas, 1946).

        En 1950 Sady Loynaz murió en forma inesperada y la Federación Venezolana de Ajedrez organizó un torneo para elegir al nuevo campeón nacional. A partir de este momento se prohibió que los extranjeros radicados en Venezuela concursaran en el Campeonato Nacional. Este veto a la participación extranjera fue una nueva política propiciada (e impuesta) por el recién creado Instituto Nacional de Deportes (1949).

        En Diciembre de 1950 el Billares Club de Caracas fue el escenario del Campeonato Nacional, resultando ganador Julio García, escoltado por Irwin Perret Gentil.  En el mismo local, pero de manera separada, se efectuó el Campeonato de Extranjeros (residenciados en Venezuela) finalizando en la vanguardia el francés Gerardo Budowsky, secundado por el letón Andrés Sadde.

        A principios de 1951 Julio García (Campeón Nacional de Venezuela) y Gerardo Budowsky, (Campeón de los Extranjeros), jugaron un match para definir el Campeón Absoluto de Venezuela. El francés Budowsky culminó triunfante con el contundente marcador de 6 a 0.  Sin embargo, García siguió siendo el Campeón Nacional, ya que el IND había establecido en 1950 que ningún extranjero podía ser Campeón de Venezuela.  Poco después de este evento Budowsky adoptó la nacionalidad venezolana.

        Desde la década de los años 50 del siglo XX hasta los albores del siglo XXI estos han sido los jugadores que han conseguido ceñirse la corona de Campeón Nacional (lo que hoy en día se conoce como la Máxima Categoría)

Nombre y Apellido

Período

Julio García

1951

Eduardo Ortega

1952-53

Andrés Sadde

1954

Antonio Medina

1955 y 1956

No hubo Campeonato

1957

Antonio Medina

1958

No hubo Campeonato

1959

Salvador Díaz

1960

(Napoleón) Alberto Caro

1961

Manuel Belmonte

1962

(Napoleón) Alberto Caro

1963

Laszlo Tapaszto

1964

Wasil Letchinsky

1965

Laszlo Tapaszto

1966

Juan Robles

1967

(Napoleón) Alberto Caro

1968

Geber Villarroel

1969

Anibal Gamboa

1970

Laszlo Tapaszto

1971

(Napoleón) Alberto Caro

1972 y 1973

Julio Ostos

1974

Francisco Carreras

1975

Antonio Palacios

1976

Jorge Cuellar

1977

Salvador Díaz

1978

Rodrigo Fontecilla y
Rafael Escalante
(*1)

1979

Julio Ostos

1980

No hubo Campeonato

1981 y 1982

Laszlo Tapaszto

1983

José Luis Guerra

1984

Julio Ostos

1985

No hubo Campeonato

1986

Julio Ostos

1987

Hernando Guzmán

1988

Dato no disponible

1989

Laszlo Tapaszto

1990

Noel Navas

1991

No hubo Campeonato (*2)

1992 y 1993

Juan Rohl

1994

Laszlo Tapaszto

1995

Alexander Hernández

1996

Oliver Soto

1997

Johann Álvarez

1998

Juan Rohl

1999

Julio Ostos

2000

Johann Álvarez

2001

No hubo Campeonato

2002

No hubo Campeonato (*3)

2003

No hubo Campeonato

2004

Eduardo Iturrizaga

2005 al 2008

Johann Álvarez

2009

Pedro Martínez

2010

Félix Ynojosa

2011 al 2013

NOTAS:

(*1): La Federación Venezolana de Ajedrez no llegó a organizar el match de desempate entre Fontecilla y Escalante para determinar quién se llevaría el título de campeón.

(*2): En 1992 no hubo fase final del Campeonato Nacional en la categoría absoluta, pero sí se realizó en la categoría femenina.

(*3): En 2003 no se efectuó el Campeonato de Máxima en la categoría Absoluta, pero si se llevó a cabo en la categoría Femenina]

P.S. Lo que hoy en día se denomina como Campeonato Nacional de Máxima Categoría se conoció en el pasado bajo los nombres de: Championship de Venezuela, Torneo Mayor, Campeonato de Primera Categoría, Campeonato Nacional de Venezuela y Campeonato Nacional Superior.

 

GALERÍA DE CAMPEONES NACIONALES

 

Rafael Ruíz

Campeón Nacional oficioso
1891-1905 (?)

Esta foto fue tomada en 1951 cuando el Dr. Rafael Ruíz tenía 82 años.

Carlos Perret Gentil

Campeón Nacional oficioso
1907-1936

Después del campeonato de 1907 nunca defendió su título y lo mantuvo hasta su muerte en 1936.

Esta foto de Carlos Perret Gentil estuvo colgada en el Primer Centro Nacional de Ajedrez fundado en Caracas, en 1945.

Jaime Bograd ganó el primer campeonato nacional organizado por la FVA en 1938, pero no pudo ceñirse la corona por ser extranjero.

Sady Loynaz Páez

Primer Campeón Nacional Federado 1938-1950

Finalizó en el segundo lugar del campeonato nacional de 1938. Fue el venezolano con la más alta puntuación en ese evento y recibió el título de Campeón Nacional. Defendió la corona en varias ocasiones y la mantuvo hasta su muerte en 1950.

Julio García.

Campeón Nacional en 1951

En esta foto de 1939 observamos a la derecha al venezolano Julio García jugando contra el Campeón Mundial Alexander Alekhine en Caracas.

Gerardo Budowsky ostentó en 1951 el peculiar título de Campeón Absoluto de Venezuela, aunque no llegó a ser Campeón Nacional.

Eduardo Ortega

Campeón Nacional en 1952.

Actualmente es Tesorero de la Federación Venezolana de Ajedrez (2005-2009)

M.I. Antonio Medina.

Campeón Nacional de Venezuela en 1955, 1956 y 1958

Maestro Internacional de origen español que adoptó la nacionalidad venezolana.

Salvador Díaz.

Campeón nacional en 1960.

En la edición 2007 del Torneo Internacional de San Sebastián (Estado Táchira) se le brindó un merecido homenaje al Maestro tachirense Salvador Díaz.

Alberto Caro.

Campeón Nacional en 1961, 1963, 1972 y 1973.

Paralelo a su actividad como jugador fue presidente de la Federación Venezolana de Ajedrez (1969-76) y director-fundador de la revista venezolana Ajedrez Internacional en los años 70 del siglo XX. Su nombre completo era Napoleón Alberto Caro, pero él se dio a conocer en el mundo ajedrecístico bajo el nombre de Alberto Caro.

 

Manuel Belmonte.

Campeón nacional en 1962

Jugador español de la región de Murcia que adoptó la nacionalidad venezolana. En los años 60 y 70 del siglo XX le apodaban “El Villano” y sus peculiares combinaciones sobre el tablero eran conocidas como las “Belmontinas”.

Laszlo Tapaszto.

Campeón Nacional en 1964, 1966, 1971, 1983, 1990 y 1995

Maestro de ajedrez húngaro que se nacionalizó venezolano. A principios del siglo XXI se fue a vivir una temporada en USA (Estado de New York) y luego volvió a radicarse en Venezuela. El Campeonato Nacional de Máxima del año 2012 se realizó en su honor.

Wasil Letchinsky.

Campeón nacional en 1965

Jugador del Estado Carabobo.

Juan Robles.

Campeón Nacional en 1967.

Géber Villarroel.

Campeón Nacional en 1969.

En 2007 fue incorporado como miembro del salón de la fama del deporte de la Universidad Central de Venezuela.

Anibal Gamboa en 2004.

Campeón nacional en 1970.

En el medio ajedrecístico algunos lo apodan como el “Gambus”.

El M.I. Julio Ostos en 1980.

Campeón nacional en 1974, 1980, 1985, 1987 y 2000.

Fue uno de los primeros venezolanos que obtuvo el título de Maestro Internacional FIDE (1978). En la actualidad trabaja como  entrenador en el Estado Bolívar.  Es el venezolano que ha asistido más veces a la Olimpíada Mundial de Ajedrez.

 Francisco Carreras.

Campeón Nacional 1975.

(Foto cedida por Leny Briceño).

M.I. Antonio Palacios.

Campeón nacional en 1976.

Fue uno de los primeros venezolanos que obtuvo el título de Maestro Internacional FIDE (1978). Fue miembro de la Comisión Técnica de la FVA entre 2005 y 2013.

Jorge Cuellar.

Campeón nacional en 1977

 

Rafael Escalante (en la foto) y Rodrigo Fontecilla compartieron el primer lugar del Campeonato Nacional de Venezuela en 1979.  No se realizó el match de desempate para definir al propietario de la corona.

José Luis Guerra.

Campeón nacional en 1984.

Ficha del Distrito Federal.  Actualmente está radicado en España.

Hernando Guzmán.

Campeón nacional en 1988.

Ficha del Estado Zulia.

Noel Navas (cuando niño).

Campeón Nacional en 1991

Ficha del Estado Miranda.

M.I. Juan Röhl en 1998.

Campeón Nacional en 1994 y 1999.

Ficha del Distrito Federal (Distrito Capital).. En 1995 se convirtió en el cuarto venezolano que obtuvo el título de Maestro Internacional FIDE.

M.I. Alex Hernández en 2005.

Campeón Nacional en 1996

Ficha del Estado Miranda. Fue campeón en las categorías infantiles, cadete, junior y juvenil a nivel nacional.

M.F. Oliver Soto en 1998.

Campeón Nacional en 1997.

Ficha del Estado Lara en 1998. En 2007 se cambió al Estado Zulia.

M.I. Johann Álvarez

Campeón Nacional: 1998, 2001 y 2009

Ficha del Estado Carabobo en 1998. En el siglo XXI se cambió al Estado Bolívar y luego emigró al Estado Lara.

G.M. Eduardo Iturrizaga

Campeón Nacional en 2005, 2006, 2007 y 2008. Sub Campeón Iberoamericano 2008

 Es el primer venezolano que ostenta el título de Gran Maestro Internacional (desde Abril 2008). Ficha del Distrito Capital hasta 2008; en 2009 se cambió al Estado Lara y en 2012 retornó al Distrito Capital.

Pedro Martínez

Campeón Nacional en 2010

Ficha del Estado Anzoátegui

Félix José Ynojosa

Campeón Nacional en 2011, 2012 y 2013. En 2012 fue el campeón del Sub-Zonal 2.3.5 haciéndose acreedor al título de Maestro Internacional (IM). Al año siguiente la FIDE validó oficialmente su título.

Campeón Nacional en 2014

Campeón Nacional en 2015

 

MÁS IMÁGENES

 

Manuel Belmonte en 2005.

Salvador Díaz, una toma de los 80's.

Rafael Escalante

Julio García (1952)

José Luis Guerra (1988)

Antonio Medina (1960)

Eduardo Ortega (1951)

Julio Ostos (1998)

Juan Röhl (1998)

Laszlo Tapaszto

 

© Fotos del archivo hemerográfico de Rafael Santana. (2007). Caracas – VEN.